In México, We also Say #MeToo

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Education , Events , Global Goals , Leadership , Safety and Violence

By: Fernanda Garza, In-Country Consultant, Latin America

It was just another afternoon, when I stumbled upon a Facebook status that read something like: “Let’s see how many women can share this status, saying #MeToo to end sexual harassment and assault”. Thinking that it was yet another social media chain; I happened to find out about a global movement.

That week was crucial to me. Every day, I would read a different reality; and in my head, I could imagine every face, context, and emotion that those women had. I was in awe. To believe that something like this could ever happen in our time wasn’t unrealistic; but to see it was actually taking part of our daily lives, being covered in the media, and most importantly, having women participating in it, that was the real deal.

As the movement arose, so did Mexican women. We took the free fall, and tweet by tweet, #MeTooMx was born. Testimonies came from all kinds of social backgrounds; whether they were University students, high school girls, young adults, activists, writers, teachers, or even older women, they all shared common ground: A story to tell, and an open door to express it to the world. However, the ultimate push that helped this revolution emerge, and become a legitimate public matter in the country, was Mexican actress Karla Souza. Best known for her role as “Laurel Castillo” on ABC’s sitcom “How to Get Away With Murder”, Karla sat down in an interview with remarkable journalist Carmen Aristegui, to publicly acknowledge that she had been  the victim of sexual assault, early in her career. After her statement, Mexican Show Business, including actors, singers, actresses, and performers, took to their accounts to manifest their love and support for Karla; and urged society to start taking a step forward for women, on this matter.

After Karla, several public personalities such as: Sofia Niño de Rivera, Paola Núñez, and Stephanie Sigman, have gone public with their stories of sexual harassment; most of them, having happened inside the different Mexican television chains, by male producers taking advantage of their power and position. Others, like Angelica Vale, have come out showing solidarity, despite the fact that they have not been a direct victim of a sexual harassment situation themselves.

Twitter.com/KarlaSouza7

Yes; these actions have caused controversy, scandal, and public debates on what is actually considered sexual harassment/ assault within the context of our country. Nonetheless, women all over Mexico are fighting back, and aiming to re-educate the way a Machista[1] society interprets “simple actions”.

Therefore, I gathered the best advice for you, to not only support the brave women who are speaking up; but to also switch your ideas around, and start taking a stand as a free, empowered, strong woman.

  • Get Educated! (Yes, even if you identify as a woman yourself)

You don’t have to be a sexual harassment/assault survivor to stay informed. Support others by changing the language in which we perpetuate misogynous acts, in our daily lives. Let’s start by reading what feminism is, and the benefits of it; step by step, you’ll become more empowered, and will have the ability to take other women under your wing.

  • Don’t trash other women. Be a pioneer!

Remember that we all are our own kind of women. Black, white, Mexican, European, trans, lesbian, tall, short, singers, techies, and the list goes on! Given the outreach of this movement, and the public platforms that we have nowadays; we are in desperate need for women to lift each other up. We need a sisterhood where we challenge, and overcome old beliefs that we should fight or compete against each other, in order to get what we want in life. As Gloria Pritchett (Aka Sofía Vergara) beautifully uttered in Modern Family: “You be the wind in their back, not the spit on their face” (She also mentioned that it sounds better in Spanish –I agree-).

  • Be courageous. Be an advocate!

Rosa Parks did not start a revolution by sitting at the back of the bus. Ellen DeGeneres is not the queen of Talk Show because she stayed in the closet; just like you will not be a woman who changes the world for other women by staying silent, but by speaking up. Always from a place of kindness, sometimes, people need a little “shake-up” in their ideology. We have been programmed to react to certain things with fear, because a long time ago, they were forbidden topics. Today, we face a time in which we can stop that nonsense, and update our software to a more inclusive, respectful, loving culture.

[1] Machismo: Strong or aggressive masculine pride. It is an ideology that places men in the first place; and in a position of privilege over women.

En México, también decimos: #MeToo

Era una tarde cualquiera, cuando me encontré con un estado de Facebook que decía: “Veamos cuantas mujeres comparten este estado, diciendo #MeToo. Hagamos conciencia del abuso y acoso sexual”. Creyendo que era otra de las tantas cadenas en redes sociales, no le puse atención; cual fuese mi sorpresa, al ver que este estado, se había convertido en un movimiento global.

Esa semana fue crucial para mí. Todos los días, despertaba solo para leer una nueva historia en mi timeline; cada vez, una diferente realidad. En mi cabeza, podía imaginarme cada cara, cada contexto, y cada emoción que todas las mujeres tuvieron, al contar sus historias. Estaba perpleja. Pensar que un movimiento así pudiese pasar en nuestros tiempos no estaba para nada fuera de la realidad; pero presenciar como paso a paso esta revolución comenzó a crecer, a ser parte de nuestras noticias diarias, y que, a pesar del miedo y estigma, las mujeres estaban alzando sus voces, fue el factor determinante que me hizo creer que estábamos en un nuevo horizonte.

#MeTooMx nació, y con ello, las agallas de las mujeres Mexicanas resurgieron. Cada tweet era un testimonio, desde un diferente trasfondo. Desde mujeres universitarias, de Preparatoria, adultos jóvenes, activistas, escritoras, maestras o incluso, señoras; todas poseían algo en común: Una historia que contar y una puerta abierta, para que la escuchara el resto del mundo. Sin embargo, la gota que derramó el vaso y que consecuentemente lanzó el movimiento a la luz pública, fue el caso de la actriz Mexicana: Karla Souza. Mejor conocida por su papel en la serie ABC’s “How To Get Away With Murder”.  Karla dio una entrevista a la periodista Carmen Aristegui, en donde denunció haber sido víctima de un abuso sexual, a principios de su carrera, por un productor cinematográfico. Tras las declaraciones emitidas por la actriz, el gremio artístico Mexicano, se pronunció en solidaridad y apoyo de la misma, incitando un llamado a la acción, por parte de la sociedad, para poner sobre la mesa este tema.

Karla no ha sido la única en contar su historia, en la segunda edición de la entrevista con Carmen Aristegui, personalidades como: Sofía Niño de Rivera y Stephanie Sigman, se unieron a relatar diversas situaciones en las que se han visto acosadas, mayormente por hombres productores, dentro de las cadenas televisivas en México; tomando como ventaja la posición directiva en la que se encuentran y su poder. Y, aunque personalmente no han sido víctimas de una situación de acoso o abuso sexual, actrices como Angélica Vale, han mostrado su apoyo a las mujeres que salen a contar su historia.

 

No podemos ignorar que estas declaraciones han causado controversia, escándalo y debates públicos acerca de que “realmente es considerado acoso” en un contexto Mexicano. De cualquier manera, las mujeres de este país se encuentran dispuestas, hoy más que nunca, a luchar por re-educar una sociedad Machista, en donde se han normalizado comportamientos misóginos, como meras acciones culturales.

Es por esto, que he buscado los siguientes consejos para que tú, no solo apoyes a las mujeres valientes que se han atrevido a contar su historia; si no para que también cambies tus ideas y comiences a pronunciarte como una mujer libre, fuerte y empoderada.

  • ¡Edúcate! (Sí. Incluso si te identificas como mujer)

No tienes que haber pasado por una situación de acoso o abuso, para mantenerte informada. Apoya a otras mujeres, cambiando el lenguaje misógino que perpetuamos día a día, en pequeñas acciones. Empecemos por leer acerca del feminismo y sus beneficios; poco a poco, te darás cuenta que no solo tú te estás convirtiendo en alguien más libre, pero también podrás ayudar a otras a encontrar su camino.

  • ¡No destroces a otras mujeres! ¡Se una pionera!

Recuerda que todas somos nuestro propio tipo de mujer. De color, blancas, Mexicanas, Europeas, Trans, Lesbianas, Altas, Chaparras, Cantantes, Techies, ¡y la lista continúa! Dado el gran impacto que ha tenido este movimiento y el alcance en plataformas hoy en día, estamos en un momento crucial para que las mujeres se apoyen y levanten las unas a las otras. Necesitamos una alianza, en donde retemos y superemos esas antiguas creencias de que debemos pelear o competir contra otras, por lo que queremos en la vida. En palabras históricas de Gloria Pritchett (Aka Sofía Vergara) en Modern Family: “You be the wind in their back, not the spit on their face” (También mencionó que esto sonaba mejor en Español –Pienso igual-).

  • ¡Ten Valentía y Se una defensora!

Rosa Parks, no comenzó una revolución quedándose sentada en la parte trasera de un autobús. Ellen DeGeneres, no se convirtió en la reina de la televisión, no saliendo del clóset. De la misma manera, tú no vas a cambiar el mundo, quedándote en silencio; lo vas a cambiar hablando de las cosas que importan. Siempre haciéndolo con amabilidad, muchas veces las personas necesitan que les sacudan un poco sus ideologías obsoletas. Nos programaron para reaccionar a temas “prohibidos” con miedo; y actualmente, tenemos la oportunidad ponerle un alto a ese pensamiento, para actualizar nuestro software mental a uno más inclusivo, respetuoso y amoroso en nuestra cultura.